Encuentro inter­pirenaico de micro­mineralogia y sistemática mineral

Mesa internacional de intercambio de Rocabruna-Camprodon

Hace unos años, miembros del Grup Mineralògic Català pusieron en marcha un estudio mineralógico de la mina de Les Ferreres, en Rocabruna (Camprodon), que culminó con la publicación del libro Rocabruna i el seu entorn. La mina de les Ferreres (2014). Esta mina dio un buen número de especies minerales, algunas citadas por primera vez en Cataluña y en la península ibérica. Sin embargo, la mayor parte de estos minerales aparecen como cristales y agregados cristalinos de pequeño tamaño (son microminerales), pero de gran belleza. Es una mina muy apreciada por los "micromineralogistas".

La Association Française de Microminéralogie (AFM) es una entidad que realiza diferentes encuentros por toda Francia. Desde el Grup Mineralògic Català y atendiendo a las relaciones que la sección Micro-GMC tiene con la AFM, se formalizaron contactos para poder cambiar de lugar el encuentro que la AFM haría en el sur de Francia, para llevarla a cabo en Rocabruna-Camprodon, en el Ripollès. De este modo se celebra el año 2016 el Primer Encuentro Interpirenaico de Micromineralogía y Sistemática Mineral. Un evento inicialmente de celebración anual (años 2017 y 2018) y desde 2020 bianual.

Más información en: https://minercat.com/es/noticia/encuentro-interpirenaico-de-micromineralogia

Los micro­montajes y la sistemática mineralógica

¿Qué son los micromontajes de minerales?

El término "micro" es habitual como prefijo cuando queremos expresar que algo es muy pequeño. Los mineralogistas lo utilizamos también como apócope, con el singular "micro" o el plural "micros", de dos términos diferentes, que a menudo se confunden: micromontaje y micromineral.

Desde un punto de vista del mineralogista, y a pesar de no ser un término así aceptado en castellano, podemos definir un "micromineral" como un mineral que se presenta en la naturaleza en cristales o grupos de cristales muy pequeños (de hasta 2-3 mm), que sólo pueden ser bien observados con instrumentos ópticos de aumento, ya sean lupas de mano (5, 10, 15, 20 aumentos) o estereomicroscopios (10, 20, 40, 60 ... aumentos), también conocidos como lupas binoculares o, popularmente, con el apócope "bino".

De las casi 5.000 especies minerales reconocidas, no llegan al millar las que pueden aparecer en cristales de más de unos 3 mm. El resto las podemos considerar como "microminerales".

Con el fin de diferenciar las muestras de minerales en función de su tamaño, los coleccionistas suelen utilizar unos términos en inglés más o menos estandarizados. Así, para las muestras más pequeñas está el término thumbnail (de thumb = "pulgar") que podemos traducir como "miniatura", o mejor, "pequeña miniatura" (para no confundirlo con el tamaño inmediatamente superior, la miniatura). Las pequeñas miniaturas serían las muestras de minerales que se pueden montar dentro de cajitas/urnas de unos 2 x 2 a 3 x 3 cm (y altura variable). Aquí podemos incluir todas las muestras masivas, con costras, cristalinas o cristalizadas, con cristales que pueden ser submilimétricos o llegar hasta el centímetro o algo más (en cristales aislados).

Una variante del thumbnail, que se suele considerar de manera independiente, es el micromount, que normalmente traducimos como "micromontaje". Estrictamente hablando, este término, tal cual o con el apócope "micro", se debe reservar para aquellas pequeñas miniaturas que incluyen muestras con cristales de menos de 2-3 mm. Por lo tanto, podemos decir que un verdadero "micro" sería una muestra de un micromineral presentada como micromontaje, es decir, montada en una cajita/urna de unos 2 x 2 a 3 x 3 cm (y altura variable). Obviamente, podemos tener microminerales montados en cajitas/urnas más grandes; entonces podemos seguir hablando de "micros", en tanto que microminerales, pero ya no, estrictamente, de micromontajes.

Las colecciones de "micros"

Se puede coleccionar "micros" por diversos motivos y objetivos. Uno de los motivos que suele ser más habitual tiene que ver con el espacio disponible para la colección, y más si el objetivo es tener la mayor cantidad posible de minerales, en general, y de especies minerales, en concreto.

Entre los diferentes tipos de colecciones que podemos hacer, hay uno en el que tener "micros" puede ser necesario, especialmente si tenemos limitaciones con el espacio disponible: la colección de sistemática, entendida como sistemática mineral, o mejor dicho, como sistemática mineralógica (lo que sistematizamos es la Mineralogía). Y esto es así porque el objeto-objetivo de una colección de sistemática es precisamente tener la mayor cantidad posible de especies minerales.

Por lo tanto, si queremos tener una colección de sistemática y podemos tener problemas de espacio, los thumbnails (pequeñas miniaturas) son la solución ideal. Si a esto añadimos que la gran mayoría de especies minerales, sobre todo las más raras, sólo aparecen como microminerales, la mayor parte de nuestra colección de sistemática acabará siendo una colección de "micros" (micromontajes).

Obviamente, si el espacio disponible no es nuestro problema, podremos sacar adelante una colección de sistemática sin preocuparnos tanto por el tamaño de las muestras, como sucede con las colecciones de sistemática mineralógica de muchos museos, aunque, como ya se ha dicho, dado que la mayoría de especies sólo aparecen como microminerales, y más las más raras, disponer de "micros" acaba siendo necesario.

Además del espacio ocupado, los "micros" presentan otras ventajas significativas con respecto a las muestras de mayor tamaño: son más económicos, los cristales suelen ser más perfectos, los intercambios son más fluidos y, fundamentalmente, permiten tener un gran número de especies. Este último aspecto, como ya se ha comentado, es el más importante desde un punto de vista estrictamente sistemático.

Pero lo que realmente define una colección sistemática como tal no tiene nada que ver ni con tamaños ni con rarezas, sino con un aspecto fundamental de la propia ciencia mineralógica: la taxonomía o sistemática.

Taxonomía/sistemática mineralógica

El Diccionari de Geologia (dir. Oriol Riba) define el término taxonomía como «Estudio teórico y práctico de la clasificación de los organismos y de los minerales, incluyendo sus bases, principios, procedimientos y finalidades, de acuerdo con los códigos internacionales de nomenclatura». Y punto y seguido nos remite al término sistemática, que define como «Ciencia que estudia la diversidad de los organismos, su ordenación y las relaciones posibles entre ellos; también incluye el estudio de las causas y el origen de esta ordenación». Por lo tanto, la sistemática sería la ciencia de las clasificaciones/ ordenaciones. Así, podemos decir que los adjetivos "taxonómica" y "sistemática" aplicados a la Mineralogía, son equivalentes.

En el Diccionario de términos mineralógicos y cristalográficos (de Carlos Díaz G.-Mauriño) se defiende el término taxonomía de manera mucho más breve: «Parte de la Mineralogía que trata de la clasificación y ordenación de las especies minerales». Definición ésta que, más o menos, se da en otras obras en el término sistemática.

Finalmente, otros entienden la mineralogía sistemática como parte de la mineralogía descriptiva, como sería el caso de obras tan clásicas como el Manual de Mineralogía de Dana de Hurlbut & Klein (ed. castellano trad. J. Aguilar) y el Tratado de Mineralogía de Klockmann & Ramdohr (ed. castellano trad. F. Pardillo), que incluye un pequeño pero magnífico apartado dedicado a la sistemática mineralógica, donde empieza diciendo «en la sistemática mineralógica no domina la unidad de principios como en la Botánica y en la Zoología [...]; antes bien, existen diversos sistemas de clasificación paralelos», para pasar después a afirmar que la mejor clasificación para los minerales sería la fundamentada en un sistema esencialmente químico.

Por tanto, el término "clasificación" es común a todas las definiciones de lo que entendemos como sistemática mineralógica (o mineralogía sistemática) o, más modernamente, como taxonomía mineralógica (o mineralogía taxonómica): una clasificación fundamentada en un sistema (preferentemente químico o cristaloquímico), que se aplica en función de unos criterios muy concretos. En el caso de las clasificaciones cristaloquímicas, los criterios se fijan en función de dos aspectos fundamentales que forman parte de la propia definición del término "mineral": la composición química (definida simbólicamente con una fórmula química) y la estructura cristalina (que se define con caracteres descriptivos y parámetros como son el sistema cristalino, el grupo puntual, el grupo espacial o las constantes cristalográficas).

Actualmente hay dos modelos o tipos básicos de clasificación (o sistematización, o taxonomización) de las especies minerales con criterios cristaloquímicos: el tipo Strunz (es el recomendado por la IMA; puede tener algunas variantes, como la de S. Weiss) y el tipo Dana (que en su última versión rompía con la sucesión clásica de las divisiones sistemáticas). Una diferencia importante entre ambos: el cuarzo se clasifica entre los óxidos en el tipo Strunz y entre los silicatos en el tipo Dana.

En ambos modelos (y otros) las divisiones o agrupaciones sistemáticas que conforman la clasificación tienen nombres muy similares, que son lo que modernamente llamamos taxones: clase (elementos, sulfuros, halogenuros, óxidos e hidróxidos, carbonatos y nitratos, etc.), subclase, orden, familia, grupo, especie, etc. El taxón fundamental es la especie. Varias especies pueden formar parte de un mismo grupo; varios grupos, de una misma familia/supergrupo; varias familias/supergrupos, de un mismo orden/sección…

Micromontajes, minerales raros y sistemática mineralógica

En ninguna de las definiciones de lo que entendemos como sistemática mineralógica (o taxonomía mineralógica), tal y como acabamos de ver, se ha hablado ni de tamaños ni de rarezas, dos aspectos que, como hemos comentado con anterioridad, parecen muy ligados a lo que entendemos como sistemática.

¿Hay minerales “sistemáticos” o minerales “no sistemáticos”? No. De manera breve y sencilla podemos decir que todos los minerales son “sistemáticos” porque todos se pueden clasificar. No podemos delimitar el hecho de ser “sistemático” en función del tamaño de los especímenes o de la rareza de las especies.

Una colección "de sistemática" no será estrictamente una colección de micromontajes o de minerales raros, sino una colección de minerales que exponemos (vitrina) o guardamos (armarios, cajas) con los especímenes clasificados, según un sistema y modelo a elegir, con el objetivo final de ir teniendo cuantas más especies, mejor.

Damos por hecho que muchas de estas especies son realmente raras y que, por este motivo, además de por cuestiones de espacio, la mayoría probablemente las tendremos en tamaño "micro". Pero esto es meramente "funcional"; lo que realmente importa de una colección de sistemática es tener la mayor cantidad posible de especies minerales, pero procurando que los especímenes estén bien clasificados y además, con el nombre correcto (el nombre de las especies, y otros temas de nomenclatura, son parte esencial de la sistemática mineralógica).

No hacemos sistemática si sólo nos dedicamos a ir acumulando más y más especies, en ‘micros’ o no, de cualquier manera y sin ningún orden aceptable desde un punto de vista de la mineralogía sistemática/taxonómica.

La Sección Micro-GMC del Grup Mineralògic Català

Dentro del GMC se creó la sección Micro-GMC en 2015, pensada para ser un punto de encuentro entre todos los coleccionistas de sistemática mineralógica a quienes gusten los microminerales (su hallazgo, su determinación, su observación con estereomicroscopio, etc).

Desde Micro-GMC se organizan salidas a la búsqueda de microminerales, encuentros y mesas de intercambio, talleres de fotomicrografía, talleres de reducción de muestras y elaboración de micromontajes, encuentros en el local para la observación e identificación de microminerales, etc.

Medios de comunicación

Se pone a disposición de todos el siguiente correo electrònico de contacto: micro-gmc@minercat.com

Este email se emplea también para las comunicaciones con los inscritos en las actividades de Micro-GMC que es van publicando en la página web.

Encuentros en local social

La idea principal es que, aquellos que quieran, lleven varios "micros" de su colección para ser observados por todos.

Existen dos tipos de encuentros:

  1. Encuentros de los jueves. Aprovechando la reunión del local de cada jueves, se ponen en marcha de nuevo las "reuniones alrededor del bino", donde cada uno llevará algunos "micros" y entre todos haremos su observación y determinación, si es posible. Se pueden hacer peticiones temáticas: "micros" de una especie o grupo concreto (día de la galena, día de los granates...) o de una localidad concreta: día de la "Berta", día de la "Atrevida", día de la "Linda Mariquita"...
  2. Encuentros fuera del horario de los jueves. Se aprovechará alguno de los sábados de apertura del local, un día entre semana... De esta manera podremos disfrutar de los microminerales algunas horas más. En estos casos, es interesante que cada participante lleve su binocular y así, entre los que hay en el local y el de cada uno, las observaciones serán más fluidas.

Material y herramientas

Se pone a disposición de los socios y socias diferentes herramientas e instrumentos que se encuentran en nuestro local social, para así llevar a cabo las actividades de la sección y del GMC:

  • Estereomicroscopios: se dispone de varios estereomicroscopios o "binos" en el local social para observar las muestras.
  • Cámaras: se dispone de cámaras tipo webcam (microscopios digitales) que permiten ver en la pantalla del ordenador lo que se observa a través del "bino"; también permiten capturar imágenes de vídeo o de fotografía fija.
  • Biblioteca: se dispone de una extensa biblioteca especializada en la que poder consultar y resolver dudas de identificación de muestras.
  • Internet: se puede utilizar el ordenador portátil del GMC para hacer consultas en internet relacionadas con el mundo de los minerales y resolver dudas de identificación de muestras.
  • Prensas: se dispone de las prensas del local con el fin de reducir las muestras al tamaño adecuado para ser montadas posteriormente en las cajitas correspondientes.

La colección del GMC

El Grup dispone de una colección de minerales "transversal", que se va ampliando con todo tipo de piezas ("micros" y "macros") a partir de las donaciones y el material traído de las excursiones que se organizan desde del propio GMC. Cualquiera que lo desee puede aportar muestras representativas que sirvan de consulta y contribuyan a la divulgación de la Mineralogía en nuestro local social. Esta colección está gestionada y conservada por miembros del GMC.

Ventajas y descuentos

Se establecen puentes de contacto con asociaciones, particulares y otros coleccionistas nacionales y extranjeros para hacer intercambios de "micros".

También se están negociando descuentos con comerciantes para pedidos de "micros" y de material para el micromontaje (cajitas de plástico, masilla, binoculares ...).

Excursiones (salidas de campo)

Se organizan salidas de campo para la búsqueda de microminerales en diferentes lugares de Cataluña o del resto de España y de Europa. No se pretende que sean salidas multitudinarias, para "cargar piedras", aunque a veces se puedan publicitar a todos los socios y socias del GMC.

Se pide a todos los socios, socias y miembros de Micro-GMC que nos planteen localidades para compartir un día de búsqueda juntos.

Contacto con otras entidades/­publicaciones

Existen contactos con otras entidades a fin de participar en sus actividades, recibir su revista e intercambiar conocimientos e inquietudes. Entre estas entidades hay que destacar la AFM.

La Association Française de Microminéralogie (AFM) reúne a aficionados franceses y también extranjeros a los que gustan los microminerales. Tiene lazos con la Associazione Micro-mineralógica Italiana (AMI), y con la belga Association des Micromonteurs de Minéraux ASBL (4M). También pertenece a la International Federation of Micromount Societies (Federación Internacional de Sociedades de Micromontajes). Publica la revista Cahiers des micromonteurs, en la que podemos encontrar numerosos artículos sobre yacimientos franceses y de otros países. Su pagina web: www.micromineral.org

¿Quieres saber más sobre las ventajas de ser socio del GMC?

Todos los socios del Grup Mineralògic Català (GMC) compartimos un lado aventurero, un amante de la naturaleza, un científico, un niño incansable de aprender. Por este motivo, y como te conocemos bien, te ofrecemos como socio la posibilidad de poderlo desarrollar poniendo a tu disposición todos los medios necesarios: Excursiones, biblioteca, revistas, conferencias, ferias, intercambios, local social...

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